Définition de Atom

Anciennement appelé « Echo », le projet Atom a été rebaptisé ainsi le 30 septembre 2003 pour des questions juridiques. Atom a pour objectif de permettre la Syndication de contenu entre différentes ressources WEB, de définir une API d'accès au contenu (ajout, lecture, modification, suppression), et de garantir une interopérabilité et une sécurité maximum. Le principal intérêt d'Atom est donc son approche professionnelle. Ce projet est soutenu par de nombreux acteurs (dont Google via Blogger) souhaitant faire émerger un vrai standard de publication universelle non propriétaire auprès de l'organisme de Normalisation IETF (Internet EngineeRing Task Force). En concurrence directe avec le format RSS, Atom vise à améliorer et unifier en une seule Version les fonctionnalités jugées pertinentes du RSS (qui sont réparties dans de multiples versions semi-officielles). De plus, Atom est une alternative sérieuse face aux craintes des possibles évolutions de la licence d'exploitation du format RSS, désormais aux mains du Berkman Center FOR Internet & Society de la faculté de droit de l'université Harvard.